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Un hombre, un río, una cámara Un hombre, un río, una cámara
Cuando Pete McBride aprendió por primera vez el sorprendente hecho de que el Río Colorado se seca mucho antes de que llegue al Mar... Un hombre, un río, una cámara
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Cuando Pete McBride aprendió por primera vez el sorprendente hecho de que el Río Colorado se seca mucho antes de que llegue al Mar de Cortez en Baja California, México, fue aturdido. El fotógrafo, recientemente nombrado uno de los Aventureros del Año de National Geographic (19459009), estaba en ese momento remando desde el centro de Colorado hasta el final del río cuando, a unos 100 kilómetros de su destino, el río encogió Al tamaño de una zanja y el agua se convirtió en un lodo impasible. No había entonces, y todavía no hay hoy, bastante agua para hacer el Colorado fluir hasta el mar. McBride no podía entender por qué esto no era una noticia importante, después de todo, el Colorado es la principal fuente de agua dulce para el suroeste de Estados Unidos. Era el primer paso en su transformación del fotógrafo interesado al conservacionista apasionado, luchando para proteger el agua dulce por todas partes y para preservar el río de Colorado en particular.

“Creo que en ese momento”, dice McBride, “me convertí en algo más que un fotógrafo. Me convertí en alguien que estaba tratando de proteger mi río del patio trasero, el Colorado. Vi que se convirtió en este pequeño rastro de basura Frappuccino de basura a 100 millas del mar. ¿Por qué nadie habla de esto? Podemos vivir sin petróleo, tal vez no cómodamente, pero no podemos vivir sin agua. Y acabamos de secar la mayor cuerda salvavidas, la arteria principal del Suroeste, la hemos secado y nunca he oído hablar de ella.

“Así que fue así, espero un segundo”, agrega McBride, “esto necesita un poco más de atención. En realidad, vino de una tarde seca, caliente y polvorienta cruzando la frontera mexicana con una balsa de barca planeando remar al mar, y yo fuimos una milla y yo estaba como, ¿qué? Tengo que caminar hasta el final del río? Algo no está bien aquí. Y desde entonces he aprendido que esto está sucediendo en todo el mundo, pero no hablamos de ello.

“Al ritmo que vamos”, continúa, “es cada vez más desafiado. Algunos argumentan que hay suficiente agua en el sistema, que si tenemos mejores eficiencias, usamos agua para la agricultura mejor, el agua como mi familia usa para la ganadería, hay lugares donde somos derrochadores con ella, y podemos mejorar eso. Pero si vamos a seguir creciendo o poner más paja en la bebida, sí, el río va a seguir empeorando “.

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Como fotoperiodista, McBride ha tomado la causa de la preservación y protección del agua dulce en todo el mundo. Ha hecho historias en Asia, África y la Antártida – se dice que el 40 por ciento del mundo no tiene suficiente acceso a agua dulce – pero después de haber crecido en un rancho de Colorado, es la situación del Río Colorado lo más cercano a su corazón. Con ese fin, ha remado toda la longitud del río, todas las 1500 millas desde su origen en las Montañas Rocosas hasta su término cerca de la costa mexicana. Y lo ha hecho en múltiples ocasiones. Él puede saber tanto sobre el río como cualquier persona tiene. Incluso ha logrado una hazaña que sólo otros 33 humanos han hecho antes que él: Caminó a lo largo del río, de este a oeste, a través de todo el Gran Cañón. Tomando en cuenta que incluye un tramo de 277 millas de agua, McBride estima que fue por lo menos una caminata de 750 millas.

“Acabo de terminar este paseo del Gran Cañón”, dice. “Parece que el río me ha llamado, y me ha llamado de vuelta. Caminamos toda la longitud del Gran Cañón. No hay rastro, y más personas han caminado sobre la luna que han completado una caminata por el Gran Cañón sin detenerse. Más personas han orbitado la tierra que han hecho una caminata conectada del Gran Cañón, una sección. Se suma a 750 o 800 millas, porque tienes que caminar por todos estos cañones laterales notables. Yo diría que sin duda es la sección más salvaje de los Estados Unidos. Excluyendo Alaska. ”

Para su artículo recientemente publicado en National Geographic McBride y el escritor Kevin Fedarko hicieron ocho viajes separados al Gran Cañón con el fin de caminar por secciones en el transcurso de 14 meses, comenzando en septiembre de 2015 .El trek extenuante los llevó de ir directamente a la orilla del río a la parte exterior del cañón, a miles de metros de altura en la meseta de Colorado. En todos los casos en que el río está limitado por escarpados acantilados, el dúo tuvo que subir y bajar para continuar su viaje. Mientras tanto, la cámara de McBride -una Sony α7R II- colgaba de su cuello.

Durante la totalidad de su viaje de 71 días, McBride llevó sólo una cámara y un lente: el α7R II equipado con un zoom de 16-35mm. Ahora un shooter dedicado de Sony, el fotógrafo experimentó su primer uso de una cámara de Sony-que él seleccionó específicamente debido a su capacidad única para hacer frente a un proyecto tan desalentador. En primer lugar, era una cámara compacta y ligera que viajaría bien. Pero también era esencial que la cámara proporcionara el alto rango dinámico y las capacidades de poca luz que permitirían a McBride capturar los hermosos escenarios de poca luz en el cañón y su espectacular cielo nocturno lleno de estrellas. El α7R II fue la elección ideal del fotógrafo.

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“Elegí la cámara específicamente para el peso y su sensibilidad a la luz”, dice McBride. “En ese momento, y todavía creo que es el caso de hoy, que es la Sony α7R II. No me refiero a lanzar tan duro, no estoy tratando de dar una oportunidad de venta. Pero esa fue la mejor cámara para el trabajo, fin de la historia.

“Necesitaba ir lo más ligero posible o no lo lograríamos”, explica McBride. “Puesto de esta manera: tuve que medir el peso de mi paquete tan extremadamente que estaba midiendo calorías por tuerca. Cuando usted está intentando conseguir su mochila para pesar, con un litro de agua, exactamente 32 libras, y entonces usted lanza su engranaje de la cámara encima de eso, subiendo a veces cinco-siete, cinco-ocho con un 55- o 60- Libra contra un paquete de 45 libras es una gran diferencia. Así que conseguí mi peso de la cámara, con un panel solar y una batería de carga, mis tarjetas fotográficas y cuatro baterías, hasta 14 libras, todo dicho y hecho. Y todo lo relacionado con él, incluyendo un mini trípode pequeño que era […]mi intervalómetro, todo el trato. Una Nikon o un Canon con el mismo sistema habría sido 24 o 26 libras. Esto fue 13.2. ”

McBride dijo que viajar con una sola cámara era nervioso, pero necesario. Intentó inicialmente tomar un respaldo, pero era simplemente demasiado.

“Lo probé con dos cámaras”, dice, “pero era demasiado pesado, y me enfermé y mis pies estaban explotando. Tuve que dejar de fumar y reprogramar todo. Y el riesgo era como, bien, voy a ir a disparar una asignación National Geographic en una cámara? El Gran Cañón es famoso por el limo fino, que come en cada orificio de todo lo que existe. Y yo estaba como, voy a darle un ir. Y la cámara trabajó todo el viaje, 71 días. Más, porque yo estaba disparando más allá de eso, tiro fuera de nuestro paseo, también. Estaba impresionado. Tenía miedo de que se iba a descomponer. Me caí, lo dejé caer, tuvimos caída de roca … La cámara es bastante golpeada y sigue funcionando. Le daría dos pulgares arriba en su durabilidad. Para hacer lo que hicimos, sabes, no era como si estuviera llevando una gran bolsa de cámara de lujo. Estaba sentado en una diminuta mochila de Think Tank en mi pecho, recibiendo golpes alrededor, dentro y fuera de la bolsa, dentro y fuera del polvo, haciendo lapso de tiempo durante seis horas por la noche. Y seguía haciendo tictac. ”

Debido a que McBride hace películas documentales, utilizó el α7R II para rodar una serie de cortos videos que acompañan la historia de National Geographic en línea. También espera producir un documental de larga duración, todo con imágenes de la misma pequeña Sony. Es bastante esperar de una cámara, cualquier cámara, pero McBride específicamente seleccionó esta cámara para la tarea. Si bien el bajo peso y la durabilidad fueron cruciales, la calidad de imagen y la baja sensibilidad a la luz fueron igualmente importantes.

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“En el Gran Cañón”, dice McBride, “uno de los mayores atributos del lugar es su silencio y su cielo nocturno. Y eso significa que las estrellas, y el tiempo se cae con rastros de estrellas y tratando de capturar eso. Una de mis imágenes favoritas del viaje es el escritor y otro chico hablando bajo los faros con este enorme aerosol de estrellas detrás de ellos por una pequeña primavera en una sección muy remota del Cañón. Y otra foto del borde sur. En realidad no había trípode; Me instalé en las rocas porque hacía mucho viento. Y luego la imagen de un tipo con un faro. Creo que estos destacan el rango dinámico. La capacidad de capturar esto … La belleza, también, es que no estás tomando imágenes de cinco minutos, eres capaces de capturar estos en 30 segundos. A veces menos. Sí, fue un lugar difícil de llegar, pero ¿para que la cámara se desempeñara así? Fue grandioso. Fue emocionante.

“¿Esa una de las estrellas del campamento?”, Añade McBride. “¿Me estás tomando el pelo? Sabía que estaba fresco en la parte trasera de la cámara, pero una vez que volví y lo procesé, era como, este es un zinger, para citar a mi editor. Es un zinger. No creía que pudiera aguantar. Hay otras imágenes en las que está capturando el reflejo de las estrellas tan limpio en el agua. Incluso en el río, cuando se está moviendo. Eso realmente me impresionó con la cámara. ”

El desafío físico en el paseo del Gran Cañón de McBride fue inmenso. El éxito de su proyecto dependía de su elección de cámara, pero también afectó la mayor cuestión de su propia supervivencia.

“Créeme”, dice, “si pudiera, habría traído dos cámaras. Pero cuanto más pesas, más en la espalda, más lento vas, más tiempo te lleva a llegar al agua, más riesgo tienes de no hacerlo. Es una matriz simple. ”

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Igualmente desalentador, si no una cuestión de vida o muerte, es el reto periodístico presentado por los editores de National Geographic . Tienen los estándares fotográficos más altos del mundo, y como un prominente editor famoso dijo, no publican excusas.

“El hecho de que la cámara fue capaz de hacer mucho trabajo pesado”, dice McBride, “todavía estoy sorprendido. ¿Qué hizo esa cámara para una lente y una cámara? Sopla mi mente. No sé otra cámara que pueda hacer eso. “

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